残酷和通常的执行摘要

2013年11月6日,应用研究中心(ARC)更名为“竞赛前进:种族正义创新中心”。在更名之前,此页面上的内容已在ARC网站上发布。
April 15, 2006

去年,劳拉·杰克逊(Laura Jackson)(为保护她而更名)为自己和三个孩子失去了所有福利。纽约布鲁克林居民尚未达到她的两年福利限额。她没有拒绝工作任务,也没有错过约会。但是,她显然违反了一条规则:她没有报告自己和孩子都有储蓄账户。所有四个帐户的总金额?七十三美分。不幸的是,杰克逊的故事在我们(现在)知道的福利条件下并不罕见。

2000年夏天,应用研究中心的研究人员与美国13个州的15个社区组织合作,对自国会通过1996年《个人责任和工作机会法案》以来与福利体系有联系的人们进行了调查–否则被称为“福利改革”。该法案结束了自1935年以来一直在运作的联邦贫困人口应享权利计划。该法取消了对贫困儿童的最低限度保证,并开辟了一个新时代,在这个新时代中,各个州可以自由设计和实施自己的福利计划。

做“工作”所需的有色人种比白人多得多。

该调查旨在根据种族,性别,语言和国籍等四个因素来测试这些新福利计划在运营中的歧视。研究人员尽可能以受访者自己的语言进行调查,包括英语,西班牙语,广东话,越南语和米恩语。社区团体利用他们对当地社区及其福利系统的专业知识,以及与社区居民的融洽关系。

发现

调查显示了许多令人惊讶和令人不安的趋势。

    •福利改革已使福利名册减少了一半以上,但并没有使人们摆脱贫困。 

    •这项新法律取消了联邦对育儿和交通补贴的现有联邦保证,这些补贴是指那些在工作中受益终止的人。

    •当许多人停止接受福利现金福利时,他们的医疗福利被错误地终止。

    •数百万移民在一夜之间失去了福利和医疗福利。

    •权力下放,新版的“国家权利”极大地加剧了福利制度的任意性。联邦法律赋予各州在设定时限,福利水平和工作要求方面的自由。它对福利办公室工作人员没有培训要求,并且不提供直接的联邦监督。结果,各州在寻求帮助时对待他们的方式以及获得的帮助(如果有)的类型之间存在巨大差异。

    •在犹他州盐湖城,将近10%的被调查者失去了他们的孩子,而在美国其他地区,这一比例不到1%。

    •在加利福尼亚州阿拉米达县,接受调查的20名妇女中有1名因未报告福利超额付款而入狱。

    •在威斯康星州密尔沃基市,被调查者报告说,他们在“培训”计划中工作,对旧货店的衣架或汉堡包的翻转进行计数,其费用远低于最低工资。

    •对于纽约布鲁克林区61%的申请人,等待福利的时间超过30天。在康涅狄格州哈特福德以北一百英里处,只有34%的人需要等待那么长时间。

    •在调查所检查的所有四个方面都有强有力的歧视证据。有色人种在寻求浏览组成福利系统的各种程序时,经常会受到侮辱和不尊重。妇女在福利办公室受到性问讯,并在其指定的工作活动中受到性骚扰。尽管联邦制定了旨在消除这种障碍的联邦保护措施,但母语不是英语的人在与福利系统接触时仍然遇到严重的语言障碍。合格的移民和难民在试图为自己或自己的美国公民子女寻求帮助时,通常会被告知回原籍。

    •进行“工作”(即,不是为了工资而是为了福利检查而工作),与白人受访者相比,有色人种要多得多。

    •六分之一的妇女在工作活动中遭受了性骚扰。

    •超过三分之一的女性经历了福利办公室官员的个人侵入行为,特别是在申请人的性生活方面。

    •62%的母语不是英语的人存在很大的语言障碍。

    •但是,对于许多人而言,歧视并不是福利制度的最大问题。相反,问题出在系统的总体混乱和混乱。各种肤色,性别和国籍的受访者都表示自己陷入了自相矛盾,不可预测且在许多情况下只是残酷的系统。

    •三分之一的受访者经历过某种形式的制裁-从福利损失到监禁。

    •超过60%的人没有被告知,如果他们受到制裁,他们有权获得公正的听证会。

    •即使在调查确定的四个“最友好”站点上,也有37%的受访者表示受到粗暴对待,而38%的受访者在申请过程中遇到了重大障碍。

推荐建议

通过是否消除贫困来评估各州的表现,而不仅仅是减少福利等级。

新的州对福利改革采取的权利方法导致了一个充满混乱和歧视的福利“体系”。历史表明,保护穷人尤其是贫困儿童的权利的最有效行动是在联邦一级,而不是在州和地方一级。无论是通过《基础和中等教育法》第I篇,为为贫困儿童服务的公立学校提供资金担保,还是通过《美国残疾人法》来保障就业权利,联邦政府都能够在以下地区开展活动:个别州不能或不会这样做。

PRWORA将在2002年获得重新授权,国会的讨论可能最早在2001年开始。调查结果向国会议员及其顾问提出了许多具体建议:

    •重新定义联邦级别的责任标准,以评估各州的福利表现。这些标准应强调消除贫困而不是减少福利等级。当前的PRWORA语言强调减少劳资纠纷,但不要求各州提供实际使家庭摆脱贫困的福利计划。

    •修订联邦政策,以扩大现有的合格“工作活动”清单。其中应包括就读两年制和四年制大学,以及以英语作为第二语言的课程。当前的系统经常要求人们放弃可能导致生活收入的教育,而转向最低工资工作或针对低端低薪工作的六周工作培训计划。

    •建立并集中管理州福利计划的联邦级问责标准。各个联邦机构(包括卫生与公共服务部,农业和劳动部)都发布了PRWORA不同部分的公平管理准则和规定,但是这些准则和规定不存在于任何地方,也不受任何地方管辖。单一办公室。

    •恢复非公民的福利。当前管理不同类别移民权利的法规丛书是不公平和混乱的。利益悬殊给移民家庭带来巨大压力,其中往往包括移民身份不同的人。

     •终止将福利政策作为一种社会工程形式使用。联邦福利政策应用于帮助人们摆脱贫困,而不是塑造贫困者的性行为和性行为。

相关文件:

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